14degrees off the beaten track
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January 11th, 2007 | categorizilation: all categories,highlights,Turkey

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English Summary: Big big day of climbing today. 1,470m of vertical ascent, only to descend 1,100m at the end of the day in about 30mins to Tortum. Friendly dog with serious collar. All in all just a really feel good day despite the hard climbing.

More icy (frozen) beard maddness in eastern Turkey [EXPLORED]

今日は今まで一番きつかった1日でした。1日(7時間)で合計で1、470mを上り、それでも80km近く走行ができました。やった~!

A foot bridge near Oltu, eastern Turkey

オルツ町をでて、すぐに気温が氷点下15土に下がりました。時間が立っても、1日の最高気温はわずか氷点下7度でした。

On the way to Tortum, eastern Turkey

Just because (near Oltu, eastern Turkey)

Just because (near Oltu, eastern Turkey) Just because (near Oltu, eastern Turkey)

Just because (near Oltu, eastern Turkey) Just because (near Oltu, eastern Turkey)

10km走っていない内に、犬がやってきました。またか~と思いながら、いつも武器に使っているアルミのパイプをだして、攻撃を待ちました。しかし今回は違う。何と犬は静かに僕のそばを走っています。やさしいな、こいつ。

A rare bicycle-friendly dog near Oltu, eastern Turkey

ちょっとリスクはありましたが、犬を呼んで、触ってみました。本当に人馴れで、何もしませんでした。そして首輪を見てください。このような首輪はよくみます。飼い犬が野良犬に首にかまれないようにつけてあります。

The dog's collar - 5mm fencing wire shaped to prevent attacks from wolves (eastern Turkey)

標 高2000mまで上る道は急ではなかったが、午後3時ごろに着いた真剣な坂道はトルコらしく、非常に急でした。トルトム村まではまだ後30kmの距離で、 標高400mほどを上らないといけませんでした。絶対に暗くならないうちにトルトム村に着かないと思って、気が落ちました。峠の頂上あたりにキャンプする しかない。

と思ったら午後4時に頂上に着きました。ここからは下り坂だけだ!やってみよう!

1、400mを上るには5時間以上がかかりました。1、200mを降るのにわずか30分かかりました。

The downhill to Tortum, eastern Turkey

トルトム村に見事に4時半に着きました。トルトム村にホテルがなくて、教師住宅謙旅行者宿泊の施設に泊まっています。一泊700円です。

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January 11th, 2007 | categorizilation: all categories

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For those of you who have been following this blog since the beginning (thank you so much for your patience as I trundle along!), you may recall the madness that ensued while I was cycling through Kyrgyzstan. Or should that be, pushing…

I have updated those fateful Kyrgyzstan posts with the corresponding pictures, so if you wish to revisit or experience for the first time (for those new to the site) the few days when I pushed, hauled, and carried the bike over unrideable terrain in Kyrgyzstan, take a look at the revamped Day 51, Day 52, Day 53, and Day 54 posts.

There were also quite a few other posts from Kyrgyzstan which did not include the corresponding photos. These have been updated and can be seen in the Kyrgyzstan Category of the blog.

Over and out.

Near Kerege-Tash Pass, Kyrgyzstan

(Click on this photo for a big version)

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January 10th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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Mmmmmm. Downhill riding. I can’t remember the last time I did 70km before lunch. I dropped from an altitude of 2,200m to 1,000m, and then only had a 250m climb back up to 1,250m (with a few ups and downs in between of course).

It was cold again as I pulled out of Gole. A balmy -20 to be exact. It was only when I started dropping in altitude that I was able to see the surrounding landscape.

frost

Thıs photo shows the beginning of the downhill from Gole to a small town called Asker. About 35kms of downhill in total, before climbing up through red dirt hills that look like miniature mountains…

Contrasts in landscape on the way to Oltu, eastern Turkey

Red hills past Asker Town, Turkey

One thing that I have really appreciated about Turkey so far is the abundance of running water at the roadside. There is often running drinking water every 20km or so. Certainly saves having to carry so much water at any one time.

Convenient running water all throughout eastern Turkey

I rolled into Oltu, a town of 21,200 inhabitants at 12:20pm. Great feeling to have done 75km before lunch. As much as I wanted to push on to make it a 100km day, I decided to stay the night here in Oltu. Rest while I’m feeling good, I figured…

Oltu unfortunately isn’t living up to the expectations that I have developed for Turkish people however. It is a busy town. Gone are the locals who take you under their wing, feed you tea till you overdose, and then find you a hotel. But I guess that is to be expected of a big town. Give me the backcountry towns any day…

Oh and I have found a cure for any lack of energy woes. OralGas. One puff a day keeps the doctor away!

A puff a day keeps the doctor away in Oltu, Turkey

And just one last thing – some food for thought about the copious amount of meat that New Zealanders consume: The Cow Public Enemy Number One. This article was linked to from the Bentrider Online website, a website I often visit for updates on the recumbent bicycle scene. In Japan I rarely ate beef due to the exorbitant price of it, but I know that it could be considered a staple food in New Zealand…

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January 9th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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I didn’t sleep very well last night for some reason. My heart rate was higher than normal…

Remembering my friend Joe’s words about an increased heart rate, I decided to take today off, and head out into the cold again tomorrow. This cold climate is only supposed to last another 300 or so kilometers, so no need to hurry.

Tomorrow I head for Oltu Town, 60km away. The next day, to Tortum, 70km from Oltu. From there to the large city of Erzurum – one of the coldest cities in all of Turkey. The overnight temperature was forecast for -35 degrees celcius the other day…

Gole, eastern Turkey

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January 8th, 2007 | categorizilation: all categories,highlights,Turkey

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Frozen beard in -23 degrees temperature near Gole, eastern Turkey

It’s all rather cold in this part of the world.

So I leave Ardahan at 10am, and as soon as I am on the road, my thermometer drops sharply to -10 degrees Celcius (14 degrees Fahrenheit). It stayed at this temperature for most of the climb up to the top of the pass that would see me drop into a mist-shroud minus 23 degrees Celcius (-10 degrees Fahrenheit) valley.

Just before the LCD froze, on the way to Gole, eastern Turkey

Just before the LCD froze (went all black)

I took my wristwatch off and attatched that to the bike. In 30 minutes is had dropped to -23 degrees celcius.

It is a fascinating world, this freezing environment. It was unearthly still. Quiet. Grass that dared emerge higher than the snow was coated in a thick layer of ice crystals. Dogs barked, but dared not leave the comfort of their homes, if not for fear of getting lost in the thick fog, certainly because of the cold.

Oil Free and Happy (and jolly freezing) on the way to Gole, eastern Turkey

However despite the cold (and frozen beard), I was warm inside. I could have enjoyed the ride more had I not had a headache for most of the day. I think it was due to dehydration. It is very dry here. I pushed on for the 45kms to Gole, a small town of 10,000 inhabitants.

I arrived at just before dark at 4:30pm. People turned and looked in astonishment at this frozen creature on a frozen bicycle. I pulled up outside a tea-house to ask directions, and was promptly pulled inside to thaw out in front of the ever present coal burner potbelly stove. As usual I was given copious amounts of hot tea, before being walked to the nearest hotel – a warm $7 a night for a single room. I had given up the thought of camping earlier in the day simply due to the sheer cold (if it was -23 in the daytime…).

Frozen beard in -23 degrees temperature near Gole, eastern Turkey

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January 7th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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English Summary: Dog attacks continued today on the outskirts of Ardahan where I am staying the night tonight. Bought a brush today to brush off any snow that gets on my boots. The snow melts, the water wets my boots, my boots freeze overnight, and I come close to getting frostbite on my toes in temperatures such as -16, as it was this morning as I rode.

The -12 degree shed near Ardahan, Turkey

ちょっ と問題発生です。このごろ、道路から離れた寝るところまで行くために、時に膝までの深さの雪の中に100m以上に歩かないと行けません。雪が靴に付いてし まって、解けて、その水でブーツの皮が濡れてしまいます。濡れた靴を一晩置いたら、完全に凍ってしまいます。そしてその凍った靴を履くと足指が冷えてしま います。

普通は、冷たい足指はそこまで大きな問題ではありませんが、今朝の気温、マイナス16度の中で自転車を走らないと行けないことに なったら、大変なことになる可能性が生じてきます。極端にいうとfrost biteになると指の切断が必要になってくるわけです。現実の問題です。防水加工で靴のなかに水が染み込まないことがとてもいいですが、表面の皮が凍って しまうことが問題です。

Icy Ardahan, Turkey

その対策として、ブラッシを買いました。雪が少しでも靴に付いてしまったら、すぐにはらえます。とにかく靴が濡れないようにしないと。

今日も犬のattackが続けました。戦争のようです。ひとつの群をやっと後にできたら、次の群がやってくる。銃を買うか・・・

今日は10kmを走って、アルダハン町のホテルに泊まっています。この3日間で現れた問題(雪、寒さ、犬)の対策を考えるためです。

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January 6th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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Today’s distance / 今日の距離: 56.78km
Riding time / 時間: 4h 22m
Average speed / 平均速度: 12.9km/h
Total distance to date / 今日までの積算距離: 1546.9.0km (plus 4200km)

English Summary: Freaking dogs! I have not encountered such ferocious dogs anywhere that compare with the ones here in Turkey. They are massive, they sometimes run at full speed for over 300m to get to me, and they come in packs. Never have I been so afraid of being seriously injured in my life. For now I have detatched my flag pole to use as defense, and am going to purchase a big knife should things get sticky.

起きたら、外に10cm新しい雪が積もっていて、霧で100m先しかみえませんでした。午前7時なのに、雪をよける作業が近くの道路に行われていました。

Stone hut for the night on Ilgatargi Pass (2,400m), Turkey

昨日思ったとおり、峠の頂上まであとわずか標高200mしかありませんでした。頂上に着いて、下り坂始まったらほっとしました。下り道もアイスバーンが多く、両足をサポートとして路面に降りて進みました。

し かし、坂道の喜びはすぐ消えました。なぜなら、トルコは世界一危ない犬がいるから。今までの道で経験したことないferociousな犬が町に入ったら次 々と襲ってきます。しかも、今までの犬と違って、時に300m以上離れたところから必死に走ってきます。その走り方・・・完全に僕を殺そうと思っているよ うな走り方です。暴走です。

そして1匹ではなくて、トルコの犬は群でやってきます。今日僕がのぼり坂を登っている途中に6匹の大きな犬が やってきて、歯を示しながら必死に吠えていました。坂道なので、自転車のスピードでは逃げることができない。ヘルメットを外して犬達にswing atする。1回1匹に口に強くあたりました。それでも犬が吠えつづける。

ある程度町から離れたら犬が帰るんですけど、その3分戦いは・・・この世にはそれほど怖いことはない。しかもアイスバーンですよ。スリップして自転車カら転んだらどうする?

そしてありえないのは犬の飼い主です。何回もその家の犬が僕を襲ってきているのに、その家の人は何もしません。ただ静かにみているだけです。信じられない。腹が立つ。ニュージーランドか日本だったら、その人は逮捕される。

対策として、今までにニュージーランドの国旗を付けていたアルミパイプを外してそれを武器として使っています。今のところは効果的のようです。怖くなくなってきたわけではありませんが。

今日の宿は人のない小屋です。風が入るけど、外にテントを張るのに雪が深すぎるからしょうがない。

Icy roads, near Damal, Turkey

This oven could hold 255 loaves! Damal, Turkey

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January 5th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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Today’s distance / 今日の距離: 15.98km
Riding time / 時間: 2h 56m
Average speed / 平均速度: 5.4km/h
Total distance to date / 今日までの積算距離: 1490.0km (plus 4200km)

English Summary: Battered by the strongest head and side winds I have experienced, I took shelter from the flying ice in old stone farming huts for the afternoon and following night.

暖かいポソフ町とセルジュックさんの無料レストランを後にし、次の3時間近くは必死に北風と戦いました。今まで経験したことない強さで、アイスバーンの道路に少なくとも2回地面にバタンと倒されました。

次々と車が通りかかって、前に止まって、僕を進まないように説得しようとしました。しかし、車が峠を通れるんだったら、僕もできる!と僕が思って、5.4km/hというありえない遅さで進みました。

Chilly just out of Posof Town, Turkey

上まで後半部くらいのところでセルジュックさんのお父さんが4区で現れました。

「上は無理だよ!ポソフに戻って、明日やってみない?」とセルジュックお父さんが風の音の上に叫びました。

僕にそのことを伝えるために30分ほど危ない道を運転したわけですよ。すごいよ、トルコ人は。

Petrol tanker came to sticky end on Ilgatargi Pass, Turkey

「本当にありがたいですが、僕はもうちょっと行ってみます。」と僕が答えました。

これを聞いて、セルジュックお父さんは大きな笑顔をして、僕と強く握手をしました。言葉は必要な刈った。「がんばれ!」という意味でした。

Flying ice and gale force winds on Ilgatargi Pass (2,400m), Turkey

願っていたのは、今日峠を越して、向こうのどこかでテントを張って寝ることでした。しかし風が高度が重なることにつれて強くなって、横から台風のような風が雹の大きさの氷をふっ飛ばして、昼1時になったら、もう進むことが不可能になりました。

しかも、昼ご飯はまだ食べていないし、今のまま自転車を降りて、自転車を押して進んでもエネルギーが持たなかった状態でした。そこで、右側に屋根みたいなものがみえてきた。家だ!こんな高いところ(標高2,400m)に家があるなんて!

重ねた石でできた小屋がいくつか道路から50mから離れていました。その間にところに太股まで沈む深さの雪がありました。しかしその風から潜まないと何も食べられない・・・

カバンを全部はずして、3回に分けてカバンそして自転車を雪と風と戦いながら小屋に運びました。しないと自転車が深い雪に沈んでしまって進めませんでした。

小屋は夏農業用の小屋で、青ドアーをした小屋にベッドのような木でできた台があって、ここで昼ご飯を食べました。

お昼を済ませたら、時間はもう2時半でした。トルコの時間では、後わずか2時間で真っ暗になります。風はいまだに暴風で、小屋に一泊することにしました。今は夜6時半で、中の気温はマイナス7度です。冷凍庫にいるような感じです。

Stone hut for the night on Ilgatargi Pass (2,400m), Turkey

Beetroot and potato fry in stone hut on Iltagari Pass, Turkey

しかし、本当のことをいいますと、大好きですよ、この寒さ。この環境。この世界。ずっと住みたいわけではありませんが、普通の日常生活からもっとも離れた状態ですから、すごく面白いんです。

そして気温が寒くても、高カロリの食べ物をたくさん食べて、「体の中の暖房」が燃えつづけることをensureすれば、体が暖かい。もちろん服は大切ですが。ダウンジャケットは最高です(お母さん、日本から送ってくれてありがとう!)。

では、夜7時がまわりました、お寝々時間です。風がやっと静かになって、近くにあるBTCパイプライン石油パンプステーションのやさしい光が屋根の穴から小屋に刺しています。暖かい寝袋に入る時間だ~。

Oil pumping station on BTC Pipeline, 2,200m up Ilgatargi Pass, Turkey

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January 4th, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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A day spent lazing in the internet cafe here in Posof. Great folks here at the internet cafe only charged me half price. I’ve said it before, and I’ll say it again – ah the joy of cycling in off beat places.

So tomorrow it is off towards Ardahan. From there towards Ezurum via Gori. Should take about a week or so. Icy roads and more crazy steep Turkish roads are on the menu. The weather forecast by the way was for -22 overnight for Ezurum. It gonna be chilly, matey.

This is also goodbye to Seljuk, owner of Vatan Restaurant here in Posof. Great guy. Make sure you stop by if you’re in the area.

Thank you Seljuk Demirci, owner of Vatan Restaurant in Posof, eastern Turkey

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January 3rd, 2007 | categorizilation: all categories,Turkey

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OK, so the pass linking Akhaltsikhe and Batuumi was indeed closed, so the only option was to cross into Turkey via the much less used Vale Town border 15km south west of Akhaltsikhe. This leads me into fairly snowy and high altitude mountains in the far east of Turkey, but apparently there is less snow in this part of Turkey than there is in Georgia…hard to believe since it’s all very close to each other, but I guess I had no other choice.

Shack near Efnurum, Turkey

So I now find myself in Posof, a small town of 2,200 people, and a town that has a restaurant owned by Seljuk Demirci. I mention this restaurant because he does not charge foriegn tourists for their meals. He absolutely loves them, and I guess since he has only had five or six visit his restaurant in the last two or three years, he can afford the hospitality. Ah the joys of visiting small towns.

Center of town is the mosque (Posof Town, Turkey)

That rocket-looking thing in the middle of the picture is a minaret. It has loud speakers at the top that blast out the call to prayer at least at 5:30am. If not for the sheer middle eastern muslim islamic beauty of the melodic call, it would be all very annoying. But there is something about the “Allah akbar” call that gives me shivers down my spine when I hear it.

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